L'empereur philosophe eut un regne particulierement difficile: inondations, famines, epidemie se succedaient tandis qu'aux frontieres la menace des Parthes et des Germains devenait toujours plus inquietante. Entre deux batailles et deux expeditions, Marc-Aurele notait ses reflexions et ses preceptes quand l'exercice du pouvoir lui en laissait le temps. C'est ainsi que les Ecrits pour lui-meme aurait ete retrouve par un proche peu de temps apres sa mort en mars 180, pres de Vienne et des l'Antiquite les eloges ne firent pas defaut au " petit livre de l'empereur Marc ." D'un ton tres personnel, l'ouvrage se fait l'echo du dialogue interieur entre le politique et le philosophe, entre Cesar et Marc. Ces ecrits toutefois sont destines aux autres: l'auteur convie le lecteur a ce dialogue et n'a de cesse de lui glisser, au creux de l'oreille, ses preceptes emprunts d'une grave sagesse et d'une profonde lucidite. Le tome I de notre edition des uvres de Marc-Aurele contient le premier livre desEcrits pour lui-meme, assorti de la riche introduction generale. Celle-ci, fruit de l'inestimable travail de Pierre Hadot retrace brievement la vie de Marc-Aurele ainsi que les principaux evenements de son regne, avant de proposer une analyse lumineuse et erudite du texte. Les differentes hypotheses les plus marquantes et les plus recentes sur l'auteur sont presentees et discutees, de meme que la fortune du livre dans l'Antiquite. La pensee, aussi originale que fondamentale, de Marc-Aurele, fait l'objet d'une interpretation scrupuleuse, de meme que le genre litteraire dans lequel s'inscrit le texte. L'histoire de la tradition manuscrite est brievement relatee. Vient ensuite une notice propre au livre I qui fournit le plan de celui-ci ainsi qu'une presentation des personnages evoques. Des notes, developpees en fin d'ouvrages par des notes complementaires, viennent accompagner et enrichir le texte.