Normalien (promotion lettres 1955), agrégé d'histoire, il enseigna au lycée Henri-IV et au lycée de Meaux, avant d'enseigner l'histoire du cinéma et de diriger un séminaire sur les littératures marginales dans les universités de Paris I et de Paris VII.

Il a écrit des nouvelles de science-fiction et de fantasy.

Il a publié plusieurs essais et surtout plus de 250 articles, disséminés dans plusieurs périodiques. Il a entre autres collaboré à des magazines de cinéma comme Positif, à Fiction, au journal Le Monde, à l’Encyclopædia Universalis, ou à Métal hurlant où il tenait la rubrique La Nuit du Goimard.

Il a participé à d'importantes anthologies, telles que La Grande Anthologie de la science-fiction avec Gérard Klein et Demètre Ioakimidis (à partir de 1974) et La Grande Anthologie du fantastique avec Roland Stragliati (1977-1982). De 1978 à 1982, il a dirigé une publication annuelle, L'Année de la science-fiction et du fantastique. Il a également participé à l'émission de télévision Les Enfants du rock (1982) puis à un spécial vampires de Sex Machine (1984).

Directeur de collection aux éditions Pocket, il a fait paraître 800 ouvrages de science-fiction et de fantasy. Il s'est attaché à promouvoir la traduction des cycles.

Il était membre du Club des Ronchons créé en 1986 par l'écrivain Alain Paucard et dont le Président d'honneur était l'Académicien Jean Dutourd.

Son nom est à l'origine d'un terme d'argot normalien.