I begyndelsen af 1200-tallet bliver landsbyen Hesnæs på Falster plyndret af slavejægerne fra Øsel. Fra sit skjul ser den syv-årige Svend sin far blive dræbt og sin mor og søster blive bortført. Den forældreløse dreng bliver bragt til Nordsjælland, hvor han lever et ensomt liv som hyrdedreng i et lille landsbysamfund.